【馬の蹄(爪)と装蹄師の仕事】

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 こんにちは!先日は馬の獣医師についてとりあげましたが、その他にも馬の健康に関わる携わる特殊な職業として「装蹄師(そうていし)」という仕事があります。ご存知でしょうか? 一言でいうと「馬の爪のケア&靴屋さん」とでもいいましょうか。人間にとって体重を支える足に関わる爪や靴は、体全体の健康にまでも影響する重要な部分です。これは馬も同じです。サラブレッドなら500キロほどの体重を支え、走り、演技や運動をするにあたり、蹄(爪)の調子や蹄鉄(ていてつ)(=馬にとっての靴)の状態はとても重要です。今回はそんな装蹄師たちの仕事を皆様に知っていただきたいと思います。
 
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■装蹄とは?
 装蹄とは、馬の蹄(ひづめ)に蹄鉄を装着する作業の事をいいます。大昔の野生の馬達は草原を走ることで、伸びた蹄を自然にすり減らし、伸び具合を調節していました。しかし、人間のパートナーとして家畜化されるようになり、伸びる量よりもすり減る量が増えてしまい、蹄の中にある神経や血管を刺激してしまうようになりました。人間でいう深爪の状態と考えていただければと思います。そこで、人間は馬のために靴と同じような「蹄鉄」を考え出したそうです。

≪装蹄の目的≫
①蹄(爪)の保護
②治療
③能力の向上


■装蹄師の仕事
 装蹄の大まかな流れは...

1、着けている蹄鉄を外す(除鉄じょてつ 
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2、伸びた蹄を切って整える(削蹄さくてい
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3、熱い鉄を蹄の形に合わせて叩く(修正・適合)
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4、釘で蹄鉄と蹄を留め、外れないようにする(釘つけ・釘締め)  
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このようになります。


 蹄は1ヵ月に1㎝程度伸び、1頭当たり30分~1時間ぐらいの時間をかけながら、装蹄の作業を行います。乗馬で活躍する馬たちの蹄鉄の素材は「鉄」なので、火をたいた炉に鉄を入れ、真っ赤に熱した鉄を叩く修正や適合の作業は、一見、鍛冶屋さんの仕事のようです。1頭1頭蹄の大きさや、形も違いますし、歩き方の癖、年齢や競技種目からくる疲労部分などを見極め、その馬にとって最適で健康な状態を目指し、蹄鉄の形を整え装蹄します。中には治療の一環として獣医師と連携しながら、ということもあります。

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 初めて装蹄作業を見る方は、熱い鉄を蹄につけたり、釘を打って留めることに驚くかもしれませんが、人間でいう爪の伸びた部分に行っているのと同じなので、痛みはありません。ですが、どの作業も装蹄の熟練した、経験と技を必要とする作業になります。

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  *その技を駆使し、イベントなどでは、ハート♥の蹄鉄なんかを作ってくれたりします!

 日本には「日本装削蹄協会」があり、毎年全国各地の予選を勝ち抜いた選手が技術を競い合う「全国装蹄競技大会」が開催されています。最優秀賞には農林水産大臣賞が授与されます。また、アメリカでは国際的な競技大会も開催されています。今回写真で登場してくれてます伊藤装蹄師は、2017年国際大会にも出場しています。その伊藤装蹄師に聞いてみました!


【装蹄で一番注意することは?】
 人馬の安全第一。 ←装蹄に使用する道具や場所には、危険なものも沢山あります。やはり、これが一番に来るんですね。

【この仕事のやりがいは?】
 馬が少しでも長い期間、健康に働けること。 ←装蹄で、馬の足元を整えることで、体のバランスも整い健康につながるそうです。

【日々のケアで皆さまにアドヴァイスは?】
 馬の性質を正しく理解し、向き合って(扱って)いけば、馬との楽しい時間を過ごせると思います。 ←「正しく理解」これが大切ですね。

とのことでした。

 『安全第一』も『長く健康に』ということも、『馬を正しく理解して』いないとできないことです。これは、馬に関わる全ての者に対していえることでもあるのだと思います。"人間とは異なる動物である"という事を正しく理解した上で、心が通じ合えるようになれたらいいですね。


 装蹄師の活躍の場は主に①生産地②競走馬③乗馬などの分野です。馬に携わる仕事が気になっている方、乗馬をされている方...馬を愛するすべての方に!ぜひ馬達の活躍を陰で支える職人!「装蹄師」という仕事の世界も、もっと知っていただけたらと思います。


written by Okanami



エンデュランスの世界 その③ 実戦編

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こんにちは。去年の10月のブログでもご紹介した「エンデュランス競技」を取材して来ました!

2019年1月18日(金)~19日(土)の2日間、静岡県伊東市で『伊豆パノラマ・ライド 2019年1月大会』が開催されました。今までクレインの参加者は、東日本にあるクラブからの参加がほとんどでしたが、今回は東広島、金沢、大阪、服部と、西日本からも新メンバーが合流。2019年は、いつもより賑やかな新シーズの幕開けになりました。


では、競技の様子をお伝えしていたします。

≪前日≫ 
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他の馬術競技との大きな違いの1つが、競技前日にあるブリーフィング(打ち合わせ会)の、数時間前に実施されるホースインスペクション(獣医検査)です。馬場馬術の大きな国際大会では競技前に実施されることもあるそうですが、エンデュランス競技は、まさにココからがスタート。緊張した面持ちの人馬が、まるでお披露目会のように大会参加者の前を速歩していきます。パスした馬のお尻には、距離種目毎のカラーリングでナンバーがペイントされます。
写真 左 初めての選手もいるのでホースインスペクションの練習。

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写真 左から
・前日の馴致風景。クレインチームとして新旧メンバーでサポートしながら馴致中。
・ライダーとクルー2名分のカラーゼッケン(ビブス)配布。ビブスを着ていない人は馬に触ることができません。
・ビブスの番号が馬のお尻にもペイントされチームがわかります。


【当日】
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明け方5時前には馬の朝ご飯。まだ暗いうちからの活動なのですが、競技場の中に宿泊施設も完備されているため、選手・クルーにとっては嬉しい立地条件です。今回の最長クラス「80km競技」は午前7時スタート。まさに海から朝日が上がってくる姿を望みながら人馬が走り出しました。

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伊豆ホースカントリーのコースはいくつかのエリアにわかれています。
パノラマコース(全長約1km)、15kmコース、23kmコース、マウンテンコース。これらのコースを合わせて区間("レグ"といいます。)毎の距離が20km、30kmになっています。
(ルールについてはコチラを→「エンデュランスの世界 その② ルール編 」https://www.uma-crane.com/happy-crane/2018/11/post-278.html)

ただし、選手と馬たちの姿が見えるのはパノラマコースだけ。例えば「80km競技」の場合、スタートしてパノラマコースを2周走った後は、2時間ほど選手の姿が見えなくなります。その声援のない区間は、参加選手同士で並走し、声を掛け合いながら孤独にならない(!?)作戦を立てるそうです。
そんな特殊な環境のせいなのか、他の馬術種目、いえ恐らく他のスポーツではあまり聞かない、あることが許されています。それは携帯電話の使用です!競技中にクルーと選手が、あるいは選手が大会本部と電話で話してもOKなのです。前日のブリーフィングでも、「道に迷って困ったら電話して来てね」(笑)と主催者の方が伝えておりました。携帯電話の使用が可能ということで、「音楽を聴きながらの走行も良いのですか?」と聞いたら「ダメでは無いですよね。」と、とても緩やかな回答をいただきました。
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その後も、競技毎に続々と人馬がスタートしていきます。

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8時51分、「80km競技」の先頭を走る遠藤選手&ソニアが、第1区間の30kmを走り終え帰ってきました。海外(インスタなどでイギリスからの報告をご紹介しました)から帰国して即、この大会のために、馬の輸送で西へ東へと奔走した遠藤選手。その走行距離に比べたら80kmなど大したことない! そんな雰囲気の序盤の30kmです。

鞍を外し、厩舎に戻って馬の心拍を落ち着かせます。夏なら水で馬の全身を洗ったり、汗を止めたりと、クルーが必死に馬のケアをするところですが、気温10℃の今大会ではゆっくり休ませることに専念。到着後は、10分程で獣医チェック。パスすると強制的に40分の休みを取ることが必要になります。
つかの間の休息。クルーもそっと距離を置いて遠藤選手とソニア、2人時間がひっそりと流れていました・・・。

残りの第2区間(30km)、第3区間(20km)を合わせ、合計80kmを無事に走破して帰って来た遠藤選手&ソニア。朝の7時にスタートし、ゴールした時刻は、お昼を過ぎた2時23分。

LINE_MOVIE_1549155338918_00000211s.jpg序盤‐中盤の60kmまでは笑顔もあった遠藤選手でしたが、終盤の20kmでは、ちょっと顔にも疲労の色が・・・。馬の体力も維持しなければならないので、ゴール直前のパノラマエリアでは馬から降りて引っ張って歩くシーンも見られました。さすがにゴール後は声も出せず、ひと廻りカラダが小さくなったように見えた遠藤選手。お疲れ様でした!

最後のインスペクションも無事にパスし、トータル走行時間5時間53分で優勝となりました!
長距離の激闘を終えた、遠藤選手&ソニア、それを支えたクルーの皆さまに大きな拍手を送ります。

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その後も続々と人馬が帰って来ました。その度にあわただしくなるゴール地点。ここからのクルーの皆様のチームワークが素晴らしいです。鞍をはずす人、馬を引く人。最終関門である獣医検査をパスするために各チーム、馬のケアに余念がありません。まさしく「馬」を中心に、選手・クルーのチームで戦うエンデュランス。人馬一体を目指す競技のクライマックスを目にしました。

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写真左から
・ご飯待ちの与那国馬チーム。この真横を馬と選手は駆け抜けていきました。
・空は近く、相模湾も富士山も見渡せる伊豆ホースカントリー。海に沈む夕日がとても魅力的でした。

残念ながら今回参加した人馬の中には、ゴールは切ったものの獣医検査でパスできなかった馬もいました。リベンジを目指し、人馬共に心肺機能を高めるトレーニングを積んでいるのだろうと思います。

まだまだ知らない方も多いこの競技。馬をパートナーに大自然を進み、選手とクルーが力を合わせ1頭の馬に集中する。他の競技と一味違うエンデュランスの魅力はたくさんあります。これからも、いろんな情報をお届けできればと思います。お楽しみに!