【蹄なくして馬なし】

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「蹄なくして馬なし」これは、馬に関しての有名な格言です。馬の蹄は1ヶ月で1㎝ほどのびます。人の爪と同じ「角質」でできている馬の蹄は痛覚がなく、蹄鉄を釘で打っても痛さは感じません。蹄鉄を蹄に留めることで馬達は蹄を守られていますが、蹄鉄のメンテナンスだけではなく、爪自体のお手入れもとても重要になります。人間にとって、爪のお手入れや靴のメンテナンスが、両方大切なのと同じですね。今日は、夏のシーズンの馬のお手入れについて、蹄のケアを中心にお話ししたいと思います。
 

<蹄まわりの基本のお手入れ方法>
①レッスン後は蹄を中心に足周りの泥汚れなどをしっかり落とし水洗いをする。蹄の裏にあたる爪のくぼみは、しっかりとテッピ(蹄のお手入れ用の道具)で裏掘りをする。※蹄がもろくなってしまうので、お湯は使わない。
垢や汚れが溜まりやすい管(球節という丸い関節部分の上のまっすぐの部分)などもしっかりよごれを落とします。

②タオルなどでよく水分をふきとる。※蹄はとにかく湿気が大嫌い。湿度の高い日本では特に注意しましょう。足もとが濡れている状態で厩舎に戻さないようにしましょう。

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<蹄油について>
 人間の爪同様、蹄にとって乾燥は良くないのですが、逆に湿気がありすぎたり、濡れたままの蹄が柔らかい状態も蹄には悪影響となります。蹄は夏場のほうが伸びやすく、また湿度などにより軟らかくなりがちです。馬の蹄のオイルケアとして使われる蹄油は、季節や爪の状態、天候により、必ずしも毎回(毎日)塗るものではないので、ご注意ください。夏場や雨の日は塗らないほうが良い事がありますので、レッスンに参加される会員様等、お手入れをする機会のある方は、指導員にご確認くださいね!


<馬の汗と丸洗い(シャワー)について>
 夏場はたっぷり汗をかく馬達。泡のように白っぽく見えるものも汗で、ラセリンとよばれる体温調節を効率よく調節できる物質が含まれています。この白い泡のような汗は病気ではなく、馬の正常な状態なのでご安心くださいね!

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 汗をびっしょりかいた一日の終わりには、蹄のみではなく、全身をシャワーしてあげて清潔に保つのも大切です。
・シャワーをかけてあげる時は、心臓から遠い部分から。
・タオルでふく前に「汗こき」などでまず水気をとります。
・蹄同様、体の水分もタオルなどでしっかりと拭き取る。お腹周りは乾きにくいので注 意。
・たてがみのかかる部分や、汗の溜まりやすい股の部分、汚れがやフケの溜まり易い場所は特に注意してお手入れをしてあげる。
・顔や耳、目の周り等も固く絞ったタオルなどでしっかりと汗や汚れ拭き取る。

↑のようなポイントに注意しながらお手入れをしてあげてください。



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 夏場は馬達も熱中症などに注意!レッスンやお手入れの前後には、バケツたっぷりのお水をあげてください。喉が渇いている時はあっという間に飲み干してしまうと思います。また、厩舎に帰す時は、ウォーターカップ(馬の水入れ)に餌などが入ってしまっていて水が汚れていないかなどもチェックをよろしくお願いします。沢山の水分と、厩舎に用意されている硬塩をなめることで、馬達は水分・塩分を補給して夏を乗り切ります。

 これから夏本番!馬も人も気持ち良く運動できるよう、体調管理、お手入れ方法に注意しながら過ごしましょう!

馬たちのお手入れと、お手入れグッズ

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 こんにちは!大型連休が終わり、日常生活が戻ってきましたね。皆様リフレッシュはできましたか?気温もぐんぐん上がり、最近は暑い日も続いています。そろそろ馬も人も汗をかく季節がやってきました。

 今回は馬の毛と、汗をかく夏のお手入れについてお話ししたいと思います。馬も人も「体毛」は体温の保持や、保護の役割をもっています。馬達は犬などと同様に、一年の中でも、毛が抜け換わる「換毛」という時期があり、その時期はブラッシングをすると、本当にびっくりするぐらいの毛が抜けます。ちょうど今の時期、春先から夏にかけては、モコモコの冬毛が抜けて生え換わります。


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 馬のお手入れというと、色々ありますが、①蹄(ひづめ)のお手入れ ②体のお手入れ ③尻尾やたてがみのお手入れ が主な個所でしょうか。特殊な場所としては、歯の検診などもありますが、そちらは専門の先生にしていただいています。

サラブレッドであれば、500キロ程もある体重を支える大切な蹄や、全身の毛のお手入れは、毎日欠かせません。そして、ブラッシングは、単に綺麗にするというだけでなく、マッサージ効果、そして馬との大切なふれあいの時間でもあります。


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 お手入れでは沢山の道具を使用します。馬用のものから、100円ショップなどで購入するものまで(笑)様々です。↑の写真はブラシ類で、マッサージをしたり、ゴミを取ったり、櫛のように使ったり、ゴム製の堅めのものから、毛足の長いもの、柔らかいものなどがあります。

 
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 そして、夏場は特に馬達も汗びっしょりになるので(馬は人間のように全身汗をかく動物です)一日の終わりのシャワーは欠かせません。たまにはシャンプーやコンディショナーをしたり、艶出しスプレー等を使うこともあります。-

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↑全身を洗う時に主にしようする手袋型のブラシと、水きりに使うグッズ。

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↑(左から)ブラシ(長)、ブラシ(短)、ゴムブラシ、尻尾等をとくブラシ、ミトン型のブラシ、水きり、艶出しスプレー

 その他にも、爪の泥を落とすときに使用する「てっぴ」や、伸びてきたたてがみや、尻尾をカットするハサミ、毛束の量を調節する梳き櫛等もあります。


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 これから暑い夏がやってきますが、ぜひしっかりと相棒の馬達のお手入れをして、沢山コミュニケーションをとってあげてくださいね!そして、クラブの設備にはシャワーも(シャワーのお湯が温泉!というところも)ありますので、皆様もレッスン後にはさっぱりとして、リラックスして下さい♪