馬ってどんな動物?【26】馬のたてがみとしっぽの手入れ

こんにちは、岡南です。
馬の姿を思い浮かべたときに、みなさんはどんなイメージが思い浮かびますか?
スタイルの良さや、つぶらな瞳ももちろんですが・・・
馬の美しさを引き立てる、サラサラのたてがみと、つややかで長い尻尾という人も多いのではないでしょうか?

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乗馬クラブの馬たちの中にも、たてがみがチャーミングポイントになっている馬もいて、少し長めの馬、モヒカン風の馬、髪の量が多くていつも爆発しているかのようにひろがっている馬など、飽きることなく観察できます。

馬のたてがみとしっぽは、実は人間の髪の毛にそっくりで、色や癖、毛の量まで様々です。
生え方の向きに特徴のある馬、ウェーブのかかった馬など・・手入れを怠ってしまうと大変なところも同じです。
絡まってしまったり、汚れがたまってしまったり、痛んでバサバサになってしまうことも。
馬に乗る馬場は一面砂なので、乾燥する時期は特に、砂埃との闘いです(笑)
お手入れは欠かせません!

今回は馬のたてがみと尻尾の手入れ方法について少し触れてみたいと思います。

◆お手入れ方法(一例)

①絡みついてしまった牧草など、大きなゴミを取り除く
②丁寧にブラッシングして砂などを取り除く
(毛先からブラッシングしていくと丁寧です。)
③水洗い
④シャンプー
(実は、馬用シャンプーがあります!)
⑤しっかりすすぐ
⑥乾燥
⑦艶出しスプレーなど
(馬用のたてがみ&尻尾スプレーがあります!)

伸びすぎてしまった場合は「すきばさみ」や「すきナイフ」を使いカットしたり、抜いて整えます。
尻尾は体にまとわりつく虫をはらったりする役目もあるので、切りすぎに注意です。
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(画像:左 メーン&テールブラシ 中央 アルミグシ 右 すきばさみ  画像引用:株式会社日本馬事普及)

手入れが終わった後の馬たちは、サラサラ艶々。より一層美しさが増します。

競技やショーに出る場合、さらにたてがみや尻尾を編みこんで、美しく飾ります。
次回は馬たちのお洒落な編み込みについてご案内したいと思います。お楽しみに!

Written by Okanami

乗馬でダイエット!?乗馬の運動効果について

こんにちは、岡南です。
乗馬体験レッスンや、乗馬イベントで「乗馬って運動になるんですか?」「乗馬はスポーツですか?」というご質問をよく頂きます。そうです!乗馬は「スポーツ」です!

今日は、スポーツという目線から【乗馬】が体にどんな効果をもたらすのか、ご紹介いたします。
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①乗馬は有酸素運動?
乗馬は水泳や、ウォーキングと同じように有酸素運動。ただ乗っているようで、実は全身の筋肉を動かしています。国立健康・栄養研究所が作成している「改訂版『身体活動のメッツ(METs)表』」では、乗馬の基本運動である速歩の運動強度は5.8メッツ。
他スポーツと比較してみると・・・

水泳クロール、ゆっくり、楽からほどほどの労力 5.8メッツ
ランニング、6.4km/時ペース 6メッツ
ウォーキング、平らで固い地面を4.0km/時ペース 3メッツ
ヨガ(パワー) 4メッツ
と、乗馬は馬に乗っているだけのように見えて、実は運動量があることがわかります。

②馬に乗ると姿勢がよくなる?
体の様々な不調は、体のバランスのゆがみが原因の事が多くありますが、「乗馬」はそれらを整える効果が期待できるスポーツです。
乗馬は、馬の揺れの上でも、馬の中心と人間のバランスの中心が重なるように乗ります。
普段、どうしても丸くなりがちな背中ですが、肩をしかっリ開いてバランスをとります。全身の筋肉を使いながらバランスを取ることで、姿勢が良くなり見た目のスタイルも整い、歪みからくる肩こりなどの不調に、効果が出ることも期待できます。

この効果は、すぐに実感できる方も多くいらっしゃいます。股関節や胸をしっかり開いたり、背筋をしっかり伸ばしたりするのはとても気持ち良く、体験乗馬で初めて乗馬された方が、たった20-30分ほどの騎乗でも「普段体を全く動かさないので、ほぐされた感じがして気持ち良い」「肩の周りがすっきりした」などの感想をいただく事が良くありました。

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画像:写真AC

③ウエストや太ももに効果的!下半身のシェイプUP
大切な内臓を支え、腰の負担を減らす「腹筋」をしっかり使って騎乗することで、お腹まわりのシェイプアップにつながります。また、馬にまたがることで、普段鍛えにくい太ももの筋肉もしっかり使います。美脚を目指す女性には嬉しいですね!

筆者の乗馬歴は約14年ほどですが、妊娠と出産で1年以上乗馬をお休みしてしまいました。その後の体の変化で一番困ったのが「おしり」です。
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画像:写真AC

乗馬のおかげで鍛えられていたおしりの筋肉が、ごっそりと無くなってしまいました!
同じパンツがベルトをしないと落ちてしまうぐらいまっ平らになり、見た目にも筋肉がおち...残念なスタイルになってしまったのは言うまでもありません。

体の変化は人によって様々ですが「肩こりが改善された」「体力がついて風邪をひきにくくなった」「筋肉がついた」など、スポーツとしての乗馬の効果が表れている方が多いようです。
馬に乗っている時は、自分の体にとても集中するので「股関節が固いな」とか「背中まるまっているかな?」など、自身の体と対話することで気づく事も沢山あります。乗馬の技術の向上とともに体の悩みも改善されるなんて、一石二鳥ですね。

現在、乗馬をしていらっしゃる方は、どんな効果が表れましたか?
また、馬に乗ったことがない方は、ぜひ運動効果を体感してみください!

Written by Okanami